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엔지니어도 사람이다

수업 끝나고 방에 돌아왔더니 웬 귀신 씨나락 까먹는 소리 하나 때문에 블로고스피어가 온통 시끄럽다. 아직 나는 '현업'에 있어본 경험은 없기에 구체적으로 엔지니어에 대한 대우가 어떤 면에서 좋고 어떤 면에서 나쁘고를 논하지는 못하겠지만, 공학을 전공하고 있는 학생으로서 할 얘기가 좀 있다.

내가 공학을 공부하는 이유?

음악가가 음악을 좋아해서 음악을 공부하는 것처럼 나도 마찬가지로 공학 분야가 흥미롭기 때문에 배우는 것이다. 물론 정부의 상당한 지원을 받는 과학고를 나와 대통령과학장학금을 받고 있는 입장에서 분명히 국가에 감사하는 것은 사실이다. 하지만 그것이 내 인생의 족쇄가 되기를 바라는 것은 아니다. 내가 더 큰 인재로 자랄 수 있는 기반은 국가가 마련해주었지만, 그 기반에서 열심히 공부해서 장학금을 받고 이런 것은 내가 노력한 것 때문이다. 나는 나의 노력을 다른 사람 혹은 국가의 공덕으로 돌리는 건 말도 안 된다고 본다.

우리는 민주주의 국가에서 살고 있고 자본주의 국가에서 살고 있다.

요즘 국기에 대한 경례 수정에 대해 행자부에서 몇 가지 시안을 놓고 여론조사를 하는 모양이다. 어렸을 때는 그냥 멋모르고 외웠지만 조금만 되돌아 생각해보면 상당히 무서운 사상을 담고 있다. 애국이라는 건 국가라는 테두리 안에서 보호받는다는 점에서, 또한 항상 가까이 지내는 사람들과 함께한다는 점에서 자연스럽게 도출되는 것이지 '몸과 마음을 바쳐' 충성할 만한 것은 아니라고 본다. 행자부에서 내놓은 시안 중에 '진실과 정의로써'라는 말로 대체하는 게 개인적으로는 마음에 든다.

엔지니어 이직금지에 관한 것도 마찬가지다. 우리는 기본적으로 자유주의 세상에 살고 있다. 개인이 노력한 대가를 정당하게 되돌려 받을 수 있다는 기대를 할 수 있는 사회여야 하는데, 서울신문 사설위원의 주장은 그러한 보상보다는 법적 장치를 마련하는 것에 중점을 두고 있다. 차라리 그럴 거면 앞으로 과학고와 KAIST 졸업할 모든 학생들에게 외국법인 취업을 금지시키든지 KAIST를 감옥으로 만들어라. -_-

과학고 때 많이 들었던 얘기가, '너희는 국가에서 이렇게 많은 지원을 하여 좋은 환경에서 공부하고 있으니 반드시 국가에 보답해야 한다'라는 것이었다. 물론 공감하는 얘기다. 하지만 국가에 보답하는 것과 나 개인이 인간다운 삶을 영위하는 것과는 별개의 문제다. 국가가 잘 되어서(내가 국가에 핵심기술을 개발해주어서) 나도 잘 되면(내가 그 정당한 대가를 받으면) 좋겠지만 현실이 그렇지 않다. 내가 잘 되어야(돈을 많이 벌어야) 국가에 보답(학교에 기부금을 낸다든가)할 수 있는 것 아닌가?

하지만 지금 생각해보면, 과학고 때 좋은 환경이라고 생각했던 것들 중 일부는 단지 주는 입장에서 말하는 기준으로 판단해버렸던 것 같다. 과학재단의 R&E 사사연구와 같은 제도와 지원은 매우 훌륭한 것이고 앞으로 지속되어야 한다고 생각하지만, 과학고는 사실 교육청에서 다른 학교보다 좀더 돈을 많이 대주는 것과 선생님들의 열정이 남다르다는 것 외에는 별다른 것도 아니다. (공립학교라는 제한 때문에 선생님들은 몇 배로 힘들게 일하시는데도 별다른 보상이 있다는 얘기는 못 들었다.) KAIST에 와서는 국내 최고 이공계 대학이라는 곳이 이렇게 도서관이 열악할 수 있는지 놀랍다. (요즘은 그래도 서남표 총장님이 재원을 많이 확보하고자 여러 노력을 기울이고 있고 추진력도 강해서 일부 불만은 있어도 전반적으로 만족하고는 있지만.)

뭔가 근본적인 면을 보지 못하는 사설인 것 같아 매우 안타깝다. 우리나라는 공산주의 국가도 아니고 전체주의 국가도 아니다. 개인 한 사람 한 사람이 주권을 가지고 있고 존중받아야 하는 나라다. 그런데 어떻게 저런 발상이 가능한지 의아할 뿐이다.

정말로 엔지니어가 소중하다고 생각된다면, 그 엔지니어가 마음껏 꿈을 펼칠 수 있는 환경을 제공하라. 이미 한계를 알고 있는 길이라면 애초부터 가고 싶지 않을 것이다. 엔지니어는 근본적으로 도전하는 직업이기 때문이다.

ps. 스마트플레이스에 있는 에피소드가 실제로 일어나는 얘기다. 우리학교에도 여러 대기업들의 지원으로 산학장학생 제도가 있는데, 대개의 경우 학위 기간 곱하기 얼마 동안 그 회사에서 반드시 근무해야 한다는 조건이 붙는다.

  • 레린 2007.05.31 22:21

    고등학교 때 문과였는데 대학교 와서 교차지원해서 공대로 왔는데..
    저런 글 볼 때마다 괜히 공대 왔나라고 생각하게 되네요..

    • daybreaker 2007.06.01 14:09 신고

      그래도 분명히 공대 출신의 사람들이 자리할 수 있는 스펙트럼이 넓어질 거라 생각합니다. 우리나라는 아직 과도기인 것 같아요.

  • 한동성 2007.06.01 04:53

    총론에는 동의하는데 동의할 수 없는 부분이 있다.

    * 우리는 기본적으로 자유주의 세상에 살고 있다.
    - 그렇지 않다. 먼저 '오늘 한국'은 자유주의 세상일까? 국가보안법으로 개개인의 표현의 자유와 정치적 양심의 자유를 억압하는 것부터 시작해서 두발 제한과 교복 강제로 청소년기 신체의 자유를 구속하는 것에 이르기까지 한국은 도무지 자유주의 국가로 봐줄 수 없는 억압과 부자유가 거시적·미시적 모든 차원에서 일상적으로 횡행하는 곳이다. 또 '내일 한국'이 자유주의 세상이어야 한다는 데에도 동의하기 어렵다. 자유주의는 경제적 자유주의를 포함하는 개념인데 경제적 자유주의는 빈부격차를 심화시켜 빈곤한 가정에서 태어난 개인에게는 기회조차 주어지지 않게 만든다.
    네가 말하고 싶었던 사상은 자유주의가 아니라 개인주의(individualism)가 아닐까? 개인주의는 인간의 독립성과 자립성, 자유를 중시하는 정치·사회·도덕적 관점이다. 한국에서는 집단주의 문화가 강해서 개인주의라고 하면 이기주의(egoism)와 동일시하는 경향이 있지만 사실 개인주의는 근대국가의 기본조건으로서 대부분의 국가의 헌법정신에 포함되는 이념. http://ko.wikipedia.org/wiki/%EA%B0%9C%EC%9D%B8%EC%A3%BC%EC%9D%98

    '공산주의'를 언급한 것에 대해서도 사실 얘기하고는 싶은데 귀찮아서 나중에… -_

    • daybreaker 2007.06.01 14:08 신고

      음, 자유주의라는 말에 대해서는 내가 생각나는 대로 쓴 거라 네 말이 맞는 것 같다. 내가 말하고자 했던 자유주의의 뜻은 개인의 자유를 존중하는 사회라는 점이고(specific한 부분에서는 그렇지 않은 면이 있다고 해도 큰틀로 봤을 때--적어도 저런 법에 대해서는 위헌 소송이라도 낼 수 있지 않을까 하는 생각에), 어떻게 보면 개인주의라는 말의 본뜻에 더 가깝지. 다만 개인주의라는 말에 대한 어감이 별로 좋지 않은 것 같아서 용어를 저렇게 선택한 거다.

  • noname 2007.07.06 04:28

    안녕하세요. 간만에 왔더니 스킨이 화사하게 바뀌었군요.

    글을 읽어 보니 열린 생각을 가지고 계시군요. 앞으로 그 마음과 사고방식을 계속 유지하시길 바랍니다. 국가에 대한 충성을 요구하는 태극기 경례 구절은 저도 군에 있을 때 생각한 적이 있습니다. 이게 알고 보면 공개적인 단체 세뇌 행위라고 볼 수도 있습니다. (어이쿠 옛날 같으면 쥐도 새도 모르게 끌려갔겠네요)

    구절 자체가 완전히 군사정권 시절의 선언서같은 느낌이 들게 합니다. 물론 본래 구절을 만든 사람의 의도는 어떠했는지 알 수 없지만요.

    그리고 기술보다는 사람이 중요하다는 사실을 이공계가 좀 더 일찍 깨달았어야 한다고 봅니다. 지금은 막다른 길에 몰릴대로 몰린 상태에서 쥐가 고양이에게 반격을 가하듯이 곳곳에서 일어나고 있습니다. 원래 사람이란 더이상 잃을 것이 없을 때 가장 용감하고도 무섭다고 하죠.

    저 기사에서 인력을 관리한다는 건 본래 취지에서 벗어난 인권 침해네요. 그야말로 인재에 번호를 붙여서 관리한다는 거군요. 이게 무슨 예비 범죄자 수용소도 아니고.. 마이너리티 리포트 찍나요? 하고 웃었습니다.


    위에 의도치 않은 비밀댓글이 되었군요. 위에 댓글은 지워주세요. password 칸에서 tab 키를 누르면 SECRET가 체크되면서 화면 강제 스크롤이 됩니다. IE7 입니다. 아무래도 tab 순서가 잘못되거나 스크립트 오류가 아닌가 싶네요.

  • 지나다가 2011.04.14 14:19

    정말 KAIST는 감옥이었나봐여

  • Michael Kors outlet 2013.07.23 22:33

    희미한 달빛이 샘물 위에 떠있으면,나는 너를 생각한다.