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IT/Web 2.0 / Semantic Web

김중태님의 KAIST 강연 - IT의 과거, 현재, 미래

매주 금요일마다 있는 전산학 세미나 시간, 바로 어제 김중태님의 강연이 있었다. 옛날에 박수만님의 '실용 예제로 배우는 웹표준' 출판 기념회에서 한 번 뵌 적이 있는 분이었고, 블로그도 꾸준히 보고 있었기 때문에 나름 기대m하는 강연이었다. 주제는 IT의 과거, 현재, 미래로, IT 기술이 얼마나 급격한 변화를 거치며 발전해왔는지, 그리고 IT 업계에서 돈을 잘 버는 방법(?), Yag 서비스를 만들고 있는 마이엔진에 대한 약간의 홍보 등을 위주로 말씀하셨다.

다른 것보다 이 강연이 좋았던 점은, 기술적 관점이 아닌 문화적 관점에서 인터넷을 바라보게 해주었다는 것이다. 전반적인 배경 지식들은 이미 그분의 블로그를 통해 다 아는 내용이었지만, 실제 말로 들으면서 전달받는 것과는 분명히 다른 차이가 있었다. 기술적으로는 정말 별 것 아닌 것이어도, 아 다르고 어 다르듯 어떤 식으로 사람 마음을 사로잡게 하느냐에 따라 성패가 갈린다는 것을 다양한 사례와 함께 얘기해주셨다. (유치원에 부모들이 아이들의 노는 상황을 볼 수 있는 원격 인터넷 카메라를 납품할 때 어떻게 원장을 꼬드겨야 하는지라든가, 출판사에게 공짜로 CD 만들어주겠다고 하고 컨텐츠 원본을 얻어오기라든가...)

중반까지는 우리가 얼마나 빠른 IT기술 변화를 겪어왔는지, 2000년 1월 1일에 ADSL을 쓰는 가구가 1만 5천세대 뿐이었다는 점부터 시작해서 쭉 설명해 주셨다. 핸드폰에 카메라가 달리기 시작한 건 2002년 월드컵 무렵이었고, 네이버 지식인이 시작된 것은 2002년 말이다. 그러나 우리는 5년 정도밖에 안 된 기술을 마치 옛날부터 그랬다는 듯 당연하게 생각하고 있다. 특히나 인상깊었던 것은 바로 발신자 번호표시 서비스. 이로 인해 우리는 휴대전화를 받을 때 '누구세요? 여보세요?'라는 말을 하지 않게 되었다. 무의식 중에 일어난 변화라 생각을 못해봤던 것인데 딱 그렇게 짚어주시니 정말 간단한 기술 하나가 문화와 삶을 변화시킨다는 게 무슨 말인지 이해되었다.

끝에 가서, 김중태님은 결국 웹의 발전 방향은 오프라인과 똑같아지는 것이라고 했다. 오프라인에서 생각하는 일종의 mental model이 웹에서도 그대로 적용되어야 한다는 것이다. 대표적인 예로 온라인 쇼핑몰의 장바구니 기능을 들었는데, 국내 대부분의 온라인 쇼핑몰들은 상품 정보 보기를 한 다음 장바구니에 넣기를 클릭하고, 장바구니에 다 넣으면 장바구니 화면을 찾아가서 결제를 하고.. 이런 식인데 실제 우리가 이마트 같은 데서 쇼핑할 때 그렇게 하냐는 것이다. 장바구니를 들고 다니면서 계속 볼 수 있고, 우리가 하는 동작은 장바구니에 물건을 넣거나 빼는 게 전부라는 것이다. 그렇다면 웹도 그렇게 단순화되어야 한다면서, Ajax를 이용해 구현된 드래그&드롭 장바구니를 보여주었다. 나는 이미 Ajax 기술과 관련된 구현 예제들을 알고 있었기에 기술적으로는 별로 신기하지 않았지만, 그러한 '문화적 관점'에서 보는 느낌은 색달랐다. (이와 관련해서 월마트가 왜 우리나라에서 실패했는지와 같은 얘기도 하셨다)

오프라인과 같은 웹, Easy Web을 지향하는 과정에서 자신이 마이엔진에서 야그를 만들게 된 것은, 웹서핑을 할 때 사람이 보이지 않기 때문이었다고 한다. 누가 어떤 페이지를 보고 있는지, 누가 이 사이트에서 무엇을 하려고 하는지 등을 알 수 없었고, 그것이 자신이 생각한 웹과 오프라인의 가장 큰 괴리였다는 것이다. 사실 야그도 블로고스피어를 통해 첫 버전이 나올 때부터 알고는 있었지만, 비슷한 서비스들이 이미 있었기 때문에 그리 신기하지는 않았다. (물론 몇가지 차별화된 점이 있기는 하다) 하지만 직접 기획한 사람의 이야기를 들으니, 야그가 지금은 별로 대단해보이지 않아도 그것을 만들어가는 철학이 있다는 것 때문에 높이 평가해줄 수 있게 되었다.

강연이 끝나고 질문 시간이 있었다. 20대 때에는 무엇을 하셨나요와 같은 질문도 있었는데, 나는 '블로그와 위키만으로는 뭔가 부족한 느낌이 드는데, 그러면 개인홈페이지 방명록 - 카페 - 싸이월드 - 블로그로 발전해온 글쓰기 플랫폼이 어떻게 변해갈 것이라고 생각하는가'에 대해 물었다. 직접적인 답변은 못 얻었지만, 한 가지 분명한 것은 오프라인처럼 변해갈 것, 그리고 점점 더 쉬워질 것이라는 것이 포인트라고 했다. 내가 현실에서 어떻게 하는지를 생각해보라는 것. 뭔가 생각할 것이 많은 대답이었다. 그러면서 우리가 추천과 관련, 스팸 필터링을 어떻게 구현해야 하는가에 대해 얘기해주셨는데, 사람들이 어떤 메일이나 글을 보고 몇 초 안으로 닫아버리면 스팸이라고 판단한다고 볼 수 있고, 많은 수의 사람들이 그런 동작을 취한다면 그 글에 패널티를 부여하면 된다는 것이다. (물론 실제 기술적 구현이나 서비스 단계에서는 좀더 고려할 것이 많겠지만.) 추천을 눌러서 DB에 count가 1이 올라가고 이런 것은 현실에서 우리가 추천하는 것과는 다르다는 것. 인간적인 웹이 아닌 것이다.

듣고 나서 Ajax 기술이, 기술적으로는 이미 5년 이상 전부터 가능했던 것이지만 왜 이제서야 뜨기 시작했는지가 이해되었다. 기술은 있으되 그것을 그 누구도 제대로 활용하지 못했던 것이다. Google Maps와 같은 이런 기술들이 어떻게 사람들에게 가치를 제공할 수 있는지, 어떻게 삶을 변화시킬 수 있는지 내다보는 안목이 필요하고, 그렇기에 우리들은 공부를 열심히-_- 해야 하고 또한 실천해야 한다는 것이 결론이었다.

마지막으로, 현재 이공계 기피니 뭐니 하면서 의사/한의사, 판검사, 변호사 등에 우수한 인재들이 몰리고 있지만, 그런 직업들은 기본 보수가 높고 안정적이긴 해도 IT기술, 특히 웹에서처럼 규모의 경제를 이끌어낼 수는 없다는 얘기를 하셨다. 시간당 노동에 대한 인건비가 아무리 높아도, 인터넷 서비스나 프로그램, 혹은 UCC 인터넷 강의 하나 잘 만들어 수백, 수천만명이 이용하게 되었을 때 들어오는 수익하고는 비교조차 할 수 없다는 것이다. 일단 제대로만 시장에 먹혀들면, Google의 성장에서 보듯 단시간 내 세계 20대 재벌에 드는 것도 가능하다는 뜻이다. 우리나라에서도, 특히 우리학교에서도 그런 서비스를 만들어내는 사람이 나와서 돈을 많이 벌어줘야 사람들이 이 분야에서 돈을 벌 수 있다는 것을 알고(혹은 거품이 아니라는 것을 알고), 기피를 하지 않게 된다는 자연스런 시장 논리가 성립할 것이라는 얘기도 덧붙였다.

원래 예정 강연 시간보다 거의 2배 가까이 초과했던 긴 시간이었고, 전날 새벽 5시에 자서 매우 피곤했음에도 한 순간도 졸지 않고 끝까지 다 들을 수 있었다. 그만큼 재밌으면서도 생각할 거리가 많은 이야기들이었다. 김중태님이 목표하시는 것처럼 그분의 강연을 통해 보다 많은 사람들이 올바른 통찰을 가지고 IT 산업을 이끌어나갈 수 있게 된다면 좋을 것이다.

ps. 이 강연 덕분에 지금까지 생각이 변하지 않았던 이공계 위기에 관한 쪽지과제를 고칠 수 있게 되었다. 물론 전반적인 관점은 나와 큰 차이가 없었지만, 좀더 자세하게 잘 정리할 수 있을 것 같다.

  • jw 2007.04.15 01:07

    ps. <- 요거 공감..ㅎㅎ

  • 한동성 2007.04.15 01:55

    난 김중태가 싫어. 그는 IT 산업의 거품에 '기생'하고 있다.

    그는 '웹 접근성'을 제대로 이해하지 못한다. 예전에 '웹 2.0 시대의 웹 접근성 제고를 위한 세미나' 같은 것이 열렸는데 김중태는 거기에서 에이잭스를 통한 위젯을 제공하는 웹사이트를 보여주면서 그것이 웹 접근성 확보의 예라는 어처구니없는 소리를 했지. 위젯을 한쪽에 다 몰아놓고선, 이렇게 하면 해상도가 높지 않은 핸드폰에서도 원활하게 볼 수 있다나… 그는 태그 같은 바탕 개념도 오독하고 있었고 접근성 확보와는 거리가 먼 요구를 웹 관련 직업 종사자들에게 하고 있었고 그러면서 자기가 하는 말이 곧 미래가 되리라고 예언했다. ㅁㄴㅇㄹ……. 그는 웹 접근성이 다른 말로 하면 '웹의 기계적 가공 가능성'이라는 이해를 갖추고 있지 않았다. 그러면서 '시맨틱 웹'이라는 책을 냈지. 물론 그 책은 뜬구름잡는 모호한 이야기라든가 일반적 합의와는 영 다른(그리고 앞으로도 같아질 것 같지 않은) 용어정의 등등으로 구성되어 있었고.

    그리고 나는 웹의 발전 방향에 대한 김중태의 의견에도 매우 동의하기 어렵다. 예를 들면 위키위키는 어떨까? 현실세계에서 공책에 매일 일기를 적는 것으로 블로그를 흉내낼 수는 있겠지만, 현실세계에서 위키위키를 무엇으로 모사할 수 있을지 생각해 보자. 수많은 포스트잇? 요는 위키위키는 오프라인으로 구현하기가 매우 어렵거나 구현해도 쓸모가 없는 플랫폼이라는 것이다. 그것은 컴퓨터 안에서만 가능한 플랫폼이다. 하지만 그 위키위키야말로 플랫폼 상의 혁신으로 평가받고, 전세계적으로 사랑을 받으며 수많은 사람들의 개인적·공적 도구로서 복무하고 있으며, 인류사상 최대의 지식체계화 프로젝트인 위키미디어를 떠받치고 있지. 나는 현실에 없었던 것, 현실에서 불가능했던 것을 가능케 하기 때문에 비로소 컴퓨터라는 도구는 위대한 발명이 된다고 생각한다. 워드 커닝햄이 김중태가 말한 대로 '당신이 현실에서 어떻게 할지를 생각해 보라' 따위에 집중했다면 그는 절대 위키위키를 만들 수 없었을 것이다. 그러므로 웹, 나아가 인터넷의 발전도 '오프라인에서 불가능했던 것'을 가능케 하자는 목표 아래 이루어질 때 비로소 인간을 돕는 인간의 인터넷이 되리라고 본다.

    그리고 웹의 발전은, 이러한 내 바람이나, 혹은 김중태의 바람과도 관계없이 이루어질 것이다. 위키미디어라는 놀라운 예외가 존재함에도 불구하고 전체 웹의 발전은 오직 거대자본의 이윤을 극대화할 수 있는 방향으로 이루어질 것이고, 참여나 다양성 같은 가치들은 말살당할 것이다. 웹의 트래픽 지도는 예전부터 늘 강력한 수확체증의 그래프로 나타나 왔다. 이미 김중태 스스로도 '규모의 경제'라는 이름으로, 소위 '뜨는' 컨텐츠들만이 살아남아 어마어마한 수익을 내며 뜨지 못한 대부분의 컨텐츠들은 망하는, '승자독식'의 추악한 세계가 웹임을 시인하고 있고…….

    http://www.hani.co.kr/arti/culture/culture_general/196574.html

    • daybreaker 2007.04.15 02:55 신고

      나는 사실 시맨틱웹 책을 별로 자세히 읽지는 않았지만, 그분이 기술적인 면에서는 이해가 다소 부족한 면이 있다고 하더라도 '다른 관점'을 제공한다는 점에서는 충분히 가치가 있다고 생각해. 기술적인 웹접근성보다는 어떤 인문학적 코드로 이해한 게 아닐까 한다. 그게 비록 기술적 관점에서 말이 안 되는 허황된 것처럼 보일지라도 없는 것보다는 낫다는 얘기지. (요즘 물리과 과목을 전산과 과목과 함께 들으면서 매우 다른 관점의 차이를 보고 있는데, 그러한 다양성을 끌어안을 수 있는 게 더 좋다고 봐.)

      웹이 오프라인화된다는 것은 그만큼 사람들이 추가적인 컴퓨터 지식의 학습 없이 사용하기 편리해진다는 뜻이지 그 자체가 웹에서만 구현 가능한 고유한 특성을 버리는 것은 아니겠지. (그리고 네가 쓴 내용은 뭔가 내용을 거꾸로 이해한 듯하다. 웹 자체의 이용을 보다 쉽게 만든다는 뜻에서 웹이 오프라인화된다는 것이지 오프라인에 웹의 특성을 도입한다는 뜻이 아니다.) 적어도 나는 그렇게 이해했다.

      그리고 마지막, 웹이 거대자본의 이윤을 극대화하는 방향으로'만' 발전하는 것을 막고자 하는 프로젝트가 바로 Tatter&Friends에서 출발한 Tatter Network Foundation과 Needlworks 팀이다. 얼마나 할 수 있을지는 가는 데까지 해보는 거지. (자세한 건 조만간 공개가 될 것이고, 어제 있었던 Tattercamp에서도 이야기가 나왔을 거다.)

      한 가지 분명한 건, 그래도 웹이 있었기 때문에 자본을 더 많은 사람들이 나눠가질 기회가 생겼다는 것이다. 아직 우리나라는 그만한 환경이 갖춰지지 못했지만, 세계적으로 봤을 때 순수하게 자신의 능력으로 자본을 이끌어내는 것이 처음으로 가능해진 것이 바로 웹--넓게는 IT기술--이라고 생각한다. 물론 자본주의 사회인 이상 그에 따른 병폐나 부작용도 없을 순 없을 것이고, 그런 것들을 최소화하고자 노력해야겠지.

      ps. 수확체증의 법칙과 관련해서, 단순히 웹 시장이나 IT 산업 말고 좀더 넓은 시각에서 미래를 예측해본 책인 레이 커즈와일의 '특이점이 온다'를 한 번 읽어보는 것을 추천. 사람에 따라 좀 황당한 이야기로 읽힐 수도 있지만 적어도 읽어볼 만한 가치는 있다고 생각함. (이 세미나 수업의 추천 도서이기도 함)

  • MrGeek 2007.04.18 18:08 신고

    ..
    daybreaker, 좋은 글뿐만 아니라 좋은 답글들까지 읽을 수 있었습니다. (__)..

  • nike 2013.07.25 12:21

    슬퍼서 우는거 아니야..바람이 불어서 그래..눈이 셔서..